飲食調整睡眠

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飲食調整睡眠

我會對門診病患的睡眠如此重視,除了收集的數据讓人好奇外,大女兒對我也有很大的影響。她一小就不易入睡,入學後,這個情況更顯嚴重。小小年紀,常常睜著眼睛到夜裡十一、二點,還是睡不著。我常緊張她第二天精神不好,不停地要求她快快入睡。其實,她比我們更緊張,因為前晚睡不好,第二天的後果是她自己承受。為了她的睡眠,我們都是檢討又檢討。


從上海回到美國後,大女兒堅持進初中,不願留一級。她在上海讀了當地小學,整整一年沒碰英文。可以想見剛回來的第一個學期,她的壓力有多大。那時,她不只常常睡不著,她也常常在下午剛回家的時候亂發脾氣(三點左右)。她本是個比較嚴肅的孩子,但那時,好似我們不管說什麼,都要惹到她。晚上她爸更是常在她就寢前,觸動地雷,掀起大戰。一小我們就教她使用肯定式溝通交流,她會使用攻擊的方式(亂發脾氣、大聲講話、臭臉等)表達情緒,絕不是因為技能不足。(情緒無罪.情緒表達卻需要管理)

那時,我開始建議門診病患用飲食調整睡眠。我們在家裡同樣也開始注意飲食,尤其是肉類攝取量增多, 因為我發現,平衡情緒的生理化學原料,都是胺基酸,而高品質的胺基酸,多來自肉類。

胺基酸與睡眠的關連可以用下圖表達:

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最明顯的修正,要屬早餐與孩子放學後的點心。以往,下午點心多以甜食為主。但是,三點左右便是太陽開始下山的時候,「御用抗憂鬱官」開始減少,抗壓元素便開始消褪。這時如果孩子的功課很多,很容易就洩氣,也就是我們所說的沒有抗壓能力。所以我決定孩子每一餐都需要平衡,也就是有肉、有菜、也有少量澱粉。

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為了要幫助大女兒入睡,我同時亦讓她開始吃一種叫5HTP的supplement (天然營養補給品)。選擇使用這種從非洲豆類萃取出來的生化原料,因為5HTP 是Tryptophan (色胺酸)轉成「御用抗憂鬱官」時中間的化學成分。身體可以迅速吸收,並且可以隨著身體的功能調整「御用抗憂鬱官」 或「御用睡眠官」的量。

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大女兒第一晚使用5HTP時(100mg, 睡前一小時),我很緊張,頻頻去她的房間看她。她很快便入睡了。我看著她安詳的睡臉,聽著她平穩的呼吸聲,心裡的一顆石頭終於放下了。她從小到大,都沒有睡得如此深沈。後來我才知道,她為何一小就睡不著。大女兒剛生時有黃疸,醫生建議她從母奶改為豆漿。豆漿裡有一種成分叫phytic acid會阻礙「御任抗憂鬱官」的製造,所以下游所有的生化平衡,全都打亂,包括「御任睡眠官」。

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大概在女兒使用5HTP三到四個星期,有一天她放學後吃點心時,開了一個自己的玩笑。我和她妹妹互看了一眼,不敢有回應。因為通常這個時候,我們都很容易觸動她的地雷。她看了我們一眼說:What?(幹什麼呀?)我們一起大笑。她的情緒持續平穩,連個性都有點變。她不像以往那樣嚴肅,對事情的看法開始有彈性,對於失敗,開始能坦然接受。最重要的是,對於情緒的表達,她好似把掌控的能力要了回來。她自己觀察,如果她在學校買午餐,同一天的下午抗壓能力就很低,事事都看不順眼。美國的學校午餐都是垃圾,在美國,吃得最好的學齡兒童都在青少年監獄裡。我讓她倆一個星期可以在學校買兩次午餐,大女兒會在那兩天回家下午用點心時,多吃一些。

在女兒使用5HTP六個星期後的某一夜,她竟睡不著。這表示她的身體的生化已開始平衡。此後她便停用5HTP了。她的入睡問題,自此再也沒有困擾過她。

附註:給女兒吃5HTP之前,我自己先用了幾個晚上,因為我以前也有入睡困難的問題,尤其是先生出差時。剛吃5HTP到睡著以前,我感到全身像剛按摩完時那樣的放鬆。早上睡醒時,沒有像吃其他有安眠作用的藥物那樣,爬不起來。還有一個意想不到的結果,那就是我原本半夜定要起來尿尿,吃了5HTP後,只有天亮時才需要起床尿尿。起來時,感到精神飽滿,想是前晚睡眠品質很好。但是先生試了以後,感覺並不好。每一個人的情況不同,不管是天然的補給品或是藥物,都不可能人人都適用。和大女兒一樣,我也是用了幾個星期以後,就不需要再繼續。飲食調整依舊是最重要的。我不是很贊成長期使用單一的營養品。

七月 9, 2010 by Sara

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