除了吃得好,記性好也可以有方法!

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除了吃得好,記性好也可以有方法!

粉條著

 

遇見一個人明明名字就在嘴邊了, 硬是叫不出來?明明昨晚才複習過,知道答案的,就寫不出來?才轉身開了冰箱門,卻忘了要拿什麼?和人講件自己「目擊」的事,說得栩栩如生,事後發現不是那麼一回事?記憶是什麼?記憶的概念不是模型,它是像樂高的拚塊,拚塊接對的地方越多越接近實際。接不起來的部份,大腦自動補上,這樣接不起來的地方愈多,也就越失真。

 

大腦約莫有一千億的神經元加上九千億的神經膠細胞,總計一兆(1014),而每個神經元又各能連結一千個以上的點,所以「記憶」能創造出數以兆計無限可能的組合。能想像有一兆塊的樂高能組成什麼嗎?世界總人口數是這一兆很好的比例尺,現在我們的總人口約莫只有六十七億多。

 

細胞間是非接觸式的「連繫」性質,也就是神經細胞其實本是不相連的,但只要有連繫,就能形成記憶接。意思像經常「連繫」的朋友就有交情,沒有就不連絡,免得浪費時間。對於腦來說,它浪費的不是時間,而是浪費能量。

 

大腦中的分類比最大型圖書館裡的分類還要更細。不只如此,又分類中的所有記憶,也都是相通的。像水果和蔬菜名歸屬於同區記憶,若腦傷喚不出香瓜,則金橘、朝鮮薊、黃瓜、芽甘藍及綠菜花也會同時消失。比如面孔失辨認症:當患者看到一張臉,可以分出臉上的部位,像眼睛、鼻子,及嘴巴,但不知道那是誰的臉。又例如動物失念名症:有的缺乏叫出動物名稱的能力。獅子、狗、土豬以及豺狼這些名詞都不記得,但其他關於動物的資訊卻無損。例如,看到犀牛的照片,會回答:「巨大的,超過一噸重,生長於非洲。」有的可能不止叫不出動物名,連所有自然物體的名字都叫不出。名詞、動詞、專有名字、顏面表情、聲音、及情緒等等也都分別存在不同腦區。

 

現在我們可以想像一下,有天地震,把這圖書館裡的幾兆書全震成了一堆,這時想從中找到這本:

 

怎麼找?

 

Larry R. Squire和 Eric R. Kandel花了數十年的時間研究記憶,並在2000年以突觸變化的效應及其改變如何影響學習與記憶的實驗研究,獲得了諾貝爾生理醫學獎。兩個神經細胞間是否啟動連結,是記憶儲存的基本單位。也就是說兩個神經細胞間以增減傳導物質修改對刺激的反應(平時神經傳導訊息時,就是靠這些傳導物質),即記憶所在。人的記憶部份來自天生的演化模組和生活經驗塑造出的迴路。神經細胞在睡眠時,為避免未來繼續浪費時間,修修剪剪多餘的連結,依所受刺激持續地改變著、擴增著記憶版圖。當我說起關於大腦的事,我會很自然的用什麼突觸、伏隔核、基底核、海馬迴、邊緣系統等等的名詞在做說明,常常見朋友嘴越張越開,終於忍不住地問:「妳怎麼能記這麼多專有名詞?……」其實記性好的秘密是:相信自己可以!

 

以下是大腦在處理記憶的簡圖:

(粉條繪)

 

記憶各存在不同腦區中,用不同方式儲存記憶,例如:

程序記憶是不能陳述的肢體活動,像運動就只能透過不斷且反覆的練習來精進;陳述性記憶是可以言語表達的,像背一篇文章、學一種語言、理解一本書等等,反覆學習就是關鍵;至於短暫記憶可靠小筆記本、小白板、手機提醒功能,是不錯的選擇。總之,根據記憶內容來決定如何記憶是常保好記性的好策略。

 

以我看大腦書為例,白天要工作、回家要煮飯、假日要玩……可以利用的時間有限,怎麼記?前題是注意力能集中才開始念這些書,睡覺前想像結構圖(用的是右腦),並回想它的功能(現在用的是左腦),隔天重覆前一天的,再加進新的內容,如此一星期後對學習內容會從原來的點擴成了面。

 

另外一個與記憶關鍵是情緒。情緒是身體內部運作的結果,比如有個人被狗狗咬過,他(她)看到狗就會產生「害怕的情緒」,以為每隻狗都一樣可怕;相同的如果「預設」自己會記不住、不會懂,情緒在內部生成的神經傳導物質就是走「記不住」、「不會懂」的路徑。這是為何我說記性好的其中一個訣竅便是「相信自己可以!」

 

回到前頭的困擾,遇見一個人明明名字就在嘴邊了, 硬是叫不出來?那是因為促發記憶的條件不夠多,若這人是個賣車的,遇到他時恰好在車場旁;或那人習慣擦某種香水,遇到時聞到了,都能幫助叫出名字的。所以感官的記憶也可以幫助記性。

 

明明昨晚才複習過,知道答案的,就寫不出來?記憶向來就不是演化來考試用的,所以死記硬背不是方法,根據順應記憶的原則才是記得住的王道。比如記憶對名詞不在行 (因為只有名詞對生存會有什麼意義?),那我們就幫名詞取個錯號、編個小故事;讀歷史先知道朝代先後順序表,對當代的歷史背景有概略性的了解,那就容易記憶得多。1個單字同樣都背 100次,十天背 10次,比一天背 100次的效果要好。這些策略,都是順應著記憶的特性去設計的。

 

和人講件自己「目擊」的事,說得栩栩如生,事後發現不是那麼一回事?那是因為記憶它是拚圖式的,若流逝掉一些拚塊,大腦就自己就用邏輯把拚塊補上,而每次喚出記憶大腦會將它回存為「最新檔案」。和人談天時我們當然說的都是「最新版」,因為這是記憶予生俱來的特性,為了減少這樣的糗事,最好的策略就是「話不要說太滿」啦。

 

再說才轉身開了冰箱門,卻忘了要拿什麼?短期記憶是發生在小細胞的變化,如移動突觸囊泡的位置,使其更近或更遠離活動區,都會改變細胞釋放神經傳導物質的能力。不比長期記憶是新的突觸連接的生長,或是原有的連接回縮。說到底,短期記憶就是容易「流失」,要注意是不是心有旁騖、是不是有環境或他人的干擾,這些都能大大的影響短期記憶。我在沒手機的時代,記了三、四十組的電話,它也不是什麼了不起的事兒,因為雖然電話號碼沒意義,我們只要賦予它意義,比如室內電話有區域關係,什麼區的前三碼(或四碼)都差不多前後數,後四碼就根據朋友特性自己己編個故事;手機前四碼早期是電信業者的代碼(如 0932是中華電信,0929是泛亞之類的)後六碼,拆成 2組,也是編派個什麼故事,或是偕音之類,這就好記多了。各位同學別說我旁門左道哦,這可是很科學的事兒呢,因為記憶是演化來記「有意義」的事,沒編個故事兒,怎麼記哪~

 

後記by 宇凡

 

粉條對腦子的狂熱,同學一定很清楚,因為實在太明顯啦。人會對某件事狂熱,一定有原因。粉條說她會對腦子著迷,是因為對它的了解,給了生活上很大的幫助。比如:「知道怎麼幫小孩拿高分!! 」由於臺灣讀書都讀死書, 考試都靠背, 粉條就教孩子怎麼背能記得住。我很喜歡她對這事的描述,她說:「知道怎麼記, 面對新事物較不驚慌;知道為什麼會忘, 不損自信。」 (我們過幾星期會有一集食教討論食物與分數的關係。我已向粉條邀稿來教大家如何幫助孩子記憶考高分。)

 

人在狂熱的研究一件事後,多半會發現自己原本完全沒有預期到的結果,粉條說,她對腦子深入理解後的領悟是:「逐漸了解腦子後, 對自己和他人能更體諒與包容, 看待一些事物能更豁達些。我之前對人的行為總覺得定有對錯(而且總是覺得是自己對), 但知道是非是建立在神經細胞對事物刺激反應而形成的記憶迴路之後, 才驚覺佛家所謂「緣」字何來。當自己或他人生氣時, 會容易原諒自己和他人, 借著種種情緒能感覺到自己, 就像妳說的, 了解自己是人生路。」

 

粉條第一次寄文給我時,她的腦子世界填滿了整整42頁。我一而再再而三的煩擾她,請她把她的腦子世界切割成小塊一點,以利我們這樣外行人了解。我不知道佔用了她多少時間,在這裡感謝她所付出的時間與耐心。

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